Vigilance aux orages : Comment se protéger de la foudre.

De violents orages s'abattent en ce moment sur la France. Vents forts, nuages aux formes étranges, pluies subites et violentes, tonnerre et éclairs. En plein air, en voiture ou même chez soi, Comment se protéger de la foudre.

Le mois d'août est notamment celui des orages, du tonnerre et de la foudre. Et cette année, ils n'attendent pas les vacances et frappent déjà le pays. Chaque année, en France, entre 100 et 200 personnes sont foudroyées, et une vingtaine meurent des suites de leurs blessures.

Le foudroyé subit une électrisation (passage de courant électrique à travers le corps) qui peut entraîner des brûlures, des perturbations cardio-vasculaires et neurologiques graves, parfois mortelles. Quand la foudre tombe sur une personne, appelez les secours.

En France, les foudroiements de personnes se produisent généralement en plein air (campagne, montagne, sur des plans d’eau…), souvent au cours d’activités sportives et de loisirs. Voici vingt conseils sur les précautions à prendre, élaborées avec l'association Protection Foudre.

Éviter la foudre dans un espace ouvert

Ce qu'il faut faire

1 - S’écarter de toute structure métallique. On risque une électrocution si l’on touche un objet conducteur lui-même touché par la foudre.


2 - S'abriter sous un édifice en pierre. Si le bâtiment ne dispose pas d’un paratonnerre ou d'un parafoudre, il faut s’abstenir de toucher les murs ou piliers, ou de s’y appuyer.

3 - Se pelotonner au sol s'il n'y a pas d'abri. Pour éviter les risques de foudroiement, on ne doit ni marcher à grandes enjambées, ni se tenir debout jambes écartées. La meilleure position consiste à se recroqueviller au sol, jambes repliées sous soi.

4 - Rester dans la voiture. Une voiture constitue parfois une bonne protection contre la foudre. Si elle n’est pas décapotable, et si son toit n’est pas en plastique, une voiture constitue une cage de Faraday : elle forme une enceinte métallique close permettant d’isoler une portion d’espace contre les champs électriques. Les passagers sont ainsi protégés de l’électrocution. Bien sûr, la voiture doit être à l’arrêt, et il faut penser à rabattre l’antenne radio s’il y a lieu.

5 - On peut se servir de son téléphone portable. Même s’il est métallique, son volume reste insuffisant pour attirer la foudre.


Ce qu'il ne faut pas faire

6 - En groupe, il ne faut pas se serrer les uns contre les autres. On doit s’écarter d’au moins trois mètres les uns des autres, le foudroiement d’une personne pouvant se propager aux autres par un éclair latéral.
 7 - Ne pas pas s’abriter sous son parapluie. Aucun objet ne doit émerger au-dessus de la tête, surtout s’il est métallique. Tout élément conducteur d’électricité (parapluie, fourche, faux, club de golf…) doit être abaissé, ou mieux, déposé à côté de soi.

8 - Ne pas se réfugier sous un arbre ou un groupe d’arbres. Sous un arbre ou un groupe d’arbres, on court cinquante fois plus de risques de se faire foudroyer ! En forêt, il faut s’écarter au maximum des troncs et des branches basses.

Se protéger de l'orage en montagne

Ce qu'il faut faire

9 - On peut parfois se réfugier sous une corniche.
La corniche doit dominer d’au moins cinq fois la hauteur d’un individu. Et il faut éviter de se plaquer contre une paroi.

10 - On peut s’abriter au fond d'une petite grotte.
Il ne faut pas rester debout près de l’entrée mais se tenir accroupi à l’intérieur le plus loin possible du plafond, des parois et du fond.

11 - Il faut quitter les crêtes.
Les sommets et les arêtes exposent particulièrement aux risques de foudroiement.


Se protéger de la foudre au bord de l’eau

Ce qu'il ne faut pas faire

12 - Se baigner sous un orage. Il faut sortir de l’eau dès les premiers signes avant-coureurs de l’orage. Si l’on n’a pas le temps de sortir, mieux vaut attendre l’accalmie en restant le plus possible immergé.

13 - Rester sous leur tente. Il est préférable d’aller se réfugier dans les sanitaires ou les abris en béton. S’il n’y en a pas, - si vous faite du camping sauvage, par exemple - il faut s’éloigner de la tente et se recroqueviller sur le sol.

14 - Se promener sur la plage. La proximité de l’eau accroît les risques de foudroiement, surtout si l’on marche les pieds dans l’eau.


Pour que la foudre n'entre pas dans la maison

Ce qu'il faut faire

15 - Il faut débrancher l’antenne de la télé. En l’absence de parafoudre, il est vivement recommandé de débrancher le câble d’antenne ainsi que le cordon d’alimentation électrique du téléviseur, car exposé à une forte surtension, il peut imploser.

16 - Le paratonnerre d’un clocher ne protège pas les alentours. La zone de protection d’un paratonnerre reste très limitée. Pour une pointe placée à 30 m de hauteur, la zone protégée correspond à un cercle d’environ 60 m.

17 - Couper le courant au compteur ne protège pas complètement. Couper l’alimentation électrique ne garantit pas totalement contre les surtensions, mieux vaut faire installer un parafoudre.

18 - Installer un parafoudre. Les appareils électroniques (ordinateur, modem, hi-fi…) sont très sensibles aux surtensions. La meilleure protection est assurée par un parafoudre installé par un professionnel sur le tableau électrique. Ces travaux reviennent entre 300 et 500 euros. Si les appareils électroménagers se situent à plus de 30 mètres du compteur, il est prudent d’ajouter des prises "parafoudre". Utilisées seules, sans parafoudre au compteur, elles n’agissent pas durablement. Veillez à acquérir un modèle de parafoudre conforme à la norme NF/EN 61643-11.


Ce qu'il ne faut pas faire

19 - Toucher les pièces métalliques. En l’absence de parafoudre, il est déconseillé de toucher les tuyaux d’eau et les robinets, de prendre un bain ou une douche, de se servir des appareils électroménagers.

20 - Téléphoner. Un téléphone fixe ne doit être utilisé qu’en cas d’urgence, on peut en revanche utiliser un portable.


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